癌を防ぐ!ブロッコリースプラウトの7つの栄養効果&効能

こんにちは、健康管理士一般指導員の梅田(@gozorop_com)です。

突然ですが、あなたは「発芽野菜」という食品を知っていますか?

発芽野菜とは、新芽の状態で食べる野菜の事であり、カイワレ大根やモヤシが代表的です。

また、植物として未成熟な発芽野菜は、成長に必要な栄養素をたくさん含んでいる為、栄養豊富な野菜が多いと言われています。

そして、発芽野菜の中でも特に優れた効能を持つ食べ物が、ブロッコリーの新芽である「ブロッコリースプラウト」です。

驚くべきことに、ブロッコリースプラウトに含まれる栄養素は、体内に潜む有害物質や細菌を除去し、様々な病気の予防に効果を発揮する事が科学的な研究によって分かりました。

そこで今回の記事では、ブロッコリースプラウトの主な栄養素や健康効果ついて詳細にお伝えしたいと思います。

1.ブロッコリースプラウトに含まれている栄養素

ブロッコリースプラウトは栄養価が非常に高い食品です。

このパートでは、特に優れた効能がある栄養素を2つお伝えしたいと思います。

1-1.スルフォラファン

ブロッコリースプラウトは、ファイトケミカルの一種である「スルフォラファン」を豊富に含んでいる事が大きな特徴です。

“ファイトケミカル”とは?

優れた健康効果を持っている為、ビタミンやミネラルに続く「第七の栄養素」とも呼ばれている天然の機能性成分の事です。

主に果物や野菜に多く、トマトの「リコピン」や緑茶の「カテキン」もファイトケミカルの1つに含まれます。

スルフォラファンの優れている点は、有害物質を無毒化する酵素の働きを高める事です。

その為、スルフォラファンを摂取すると、発がん性物質や細菌に対しての免疫力が向上し、癌等の重篤な病気を未然に防げるようになります。

また、ブロッコリースプラウトはスルフォラファンの含有量が多く、通常のブロッコリーの約7倍です。

ですので、ブロッコリースプラウトは、スルフォラファンを効率的に摂取する事が出来ます。

1-2.βカロテン

「βカロテン」は、緑黄色野菜に多く含まれている成分です。

必要な量に応じて、体内で「ビタミンA」として働くβカロテンには、鼻や口の粘膜を丈夫にして病原菌やウイルスの侵入を防ぐ作用があります。

その為、βカロテンをしっかりと摂取していると、風邪や口内炎の予防効果が得られるのです。

ブロッコリースプラウトには、100gあたり1700㎍のβカロテンが含まれています。

2.ブロッコリースプラウトの健康効果

このパートでは、ブロッコリースプラウトの優れた効能を分かりやすくご紹介します。

2-1.癌の予防効果がある

ブロッコリースプラウトは、癌に対して強力な予防効果があります。

実は、多くの現代人が無意識に口にしている食品添加物や農薬、タバコの煙等の化学物質は、体内に侵入すると有害な発がん性物質に変化する為、癌の主な原因の一つです。

しかし、人間の体内には、発がん性物質を無毒化する「解毒酵素」が存在します。

驚くべきことに、ブロッコリースプラウトに多く含まれている「スルフォラファン」は、解毒酵素を活性させ、癌細胞の無毒化を促進する事が出来るのです。

その為、ブロッコリースプラウトを摂取する事は癌の予防に繋がります。

中国の山東大学が行った研究では、「スルフォラファンが、癌細胞の運動の停止や数の減少に貢献している」と発表しています。

2-2.肝臓の機能を高める

ブロッコリースプラウトは、肝臓の機能向上に効果的です。

ブロッコリースプラウトの主要成分である「スルフォラファン」には、肝臓に存在する酵素を活性化させ、「解毒作用」を助ける働きがあります。

解毒作用とは、体内に侵入した有害な物質を無毒化する肝臓の機能の1つです。

解毒作用を活性化させると、肝臓自身の負担が軽減させるので、肝炎や肝硬変等の病気の発症リスクの抑制にも繋がります。

カゴメ株式会社研究所が行った研究では、「スルフォラファンは肝臓の解毒作用をサポートし、肝臓の負担軽減に役立つ」と発表されました。

2-3.ピロリ菌の除菌効果がある

ブロッコリースプラウトには、多くの日本人が感染していると言われている「ピロリ菌」を除菌する効果があります。

ピロリ菌は胃の中に潜伏し、「ウレアーゼ」という酵素によって胃の粘膜を傷つけ、胃潰瘍や胃癌を引き起こす細菌です。

左がピロリ菌陰性者。右がピロリ菌陽性者です。画像出典:国立がん研究センター

上記のグラフは、ピロリ菌に感染している人と感染していない人の胃癌の発症リスクを調査したものです。

グラフを見ると、ピロリ菌の感染者は、胃癌のリスクが約5倍上昇している事が分かります。

このように僕達の身体に悪い影響を与えるピロリ菌ですが、実は、アメリカのジョンズホプキンス大学の研究によって「ブロッコリースプラウトに含まれるスルフォラファンはピロリ菌の殺菌効果がある」事が判明しました

その為、ブロッコリースプラウトを摂取すると胃に潜むピロリ菌を取り除き、最終的に胃癌や胃潰瘍を予防する事が出来ます。

2-4.花粉症の予防効果がある

ブロッコリースプラウトは花粉症の予防にも効果があります。

花粉症は、体内に侵入した花粉に対して過剰に反応してしまう「IgE抗体」の大量発生が原因です。

しかし、ブロッコリースプラウトに含まれるスルフォラファンは、花粉に対して作られるIgE抗体の発生を抑える事が出来ます。

ですので、ブロッコリースプラウトは、花粉症の予防や症状の改善に効果的なのです。

カゴメ株式会社研究所と東京医科大学が共同で行った研究では、「スルフォラファンはIgE抗体の産生を抑制し、炎症反応を抑える」事が明らかになりました。

2-5.抗酸化作用がある

ブロッコリースプラウトには、優れた抗酸化作用があります。

抗酸化作用とは、動脈硬化や癌、老化現象の要因である「活性酸素」を除去する働きです。

ブロッコリースプラウトを摂取すると、栄養素であるスルフォラファンが体内の抗酸化力に関わる酵素の働きを高め、活性酸素を取り除く事が出来ます。

更に、スルフォラファンの大きな特徴は、抗酸化力が体内で長時間持続して作用する事です。

2001年に行われたジョンズホプキンス大学の研究では、「スルフォラファンの抗酸化作用は、3日間継続的に活性化していた」と発表しています。

2-6.二日酔いを軽減させる

実は、ブロッコリースプラウトはお酒の飲みすぎによる二日酔いに効果的です。

飲酒によって体内に吸収されたアルコールは、まず「アセトアルデヒド」という物質に変換され、その次に無害な酢酸へと代謝されます。

二日酔いの原因はアルコールの過剰な摂取により、このアセトアルデヒドから酢酸への代謝がスムーズに進まない事です。

しかし、ブロッコリースプラウトに含まれるスルフォラファンには、有害物質であるアセトアルデヒドを体内から速やかに減らす効果があります。

2013年に行ったジョンズホプキンス大学の研究結果では、「スルフォラファンには、悪酔いの原因物質であるアセトアルデヒドの代謝を促進させる作用がある」と発表されました。

2-7.肥満を防ぐ

ブロッコリースプラウトは、肥満の予防に効果的な食材です。

実は、僕達の身体には、エネルギーを蓄積する「白色脂肪組織」とエネルギーを消費する「褐色脂肪組織」の2種類の脂肪があります。

この2つの大きな違いは、エネルギーの消費を促す「脱共役タンパク質」の含有量です。

褐色脂肪組織には、脱共役タンパク質が多く含まれていますが、一般的な体脂肪である白色脂肪組織には脱共役タンパク質は殆ど含まれていません。

しかし、ブロッコリースプラウトの主要成分であるスルフォラファンは、白色脂肪組織が僅かに含んでいる脱共役タンパク質を増やす作用があります。

その為、ブロッコリースプラウトを摂取すると、エネルギーの消費が促進され、肥満を防ぐ事が出来るのです。

カゴメ株式会社研究所と金沢大学が行った共同研究によると、「スルフォラファンには、脂の摂りすぎによる肥満や、それに伴う脂肪肝、血糖値異常を抑制する効果がある」と発表されました。

3.ブロッコリースプラウトの効果的な食べ方

ブロッコリースプラウトを食べる際には、効果的な食べ方があります。

それは、“生の状態でよく噛んで食べる事”です。

ブロッコリースプラウトの有用成分であるスルフォラファンは、普段は「スルフォラファングルコシノレート」と呼ばれる別の成分として存在しています。

しかし、噛む、刻む等の刺激を与える事によって「ミロシナーゼ」という酵素と反応し、スルフォラファンに変化します。

その為、スルフォラファンを効率的に摂取するには、よく噛んで刺激を与える事が重要です。

また、スルフォラファンは熱に強い性質ですが、ミロシナーゼは熱に弱い性質です。

ですので、生の状態のまま食べる事で、より多くのスルフォラファンを摂取出来ます。

4.ブロッコリースプラウトを食べる際の注意点

ブロッコリースプラウトを摂取する際には、気を付けて欲しい点があります。

実は、ブロッコリースプラウトの有害物質を無毒化する働きは、体内で約3日間持続する為、食べる頻度は3日に1回程度でも問題ありません。

しかし、ブロッコリースプラウトの賞味期限は、約1週間前後と非常に短いです。

賞味期限を過ぎてしまうと、栄養価が落ちてしまい、本来の効能が得られなくなる場合があるので、なるべく新鮮なうちに食べて下さい。

まとめ

ブロッコリースプラウトに関する紹介は以上になります。

いかがだったでしょうか?

ブロッコリースプラウトは、栄養面で極めて優れた食材ですが、100~200円程度の値段で簡単に手に入れる事が出来、普段の食生活に取り入れやすい野菜だと思います。

是非あなたも毎日の健康維持の為に、ブロッコリースプラウトを摂取してみて下さい。

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