ココナッツオイルが身体に良い5つの理由-効果&効能まとめ

こんにちは、梅田( @umeda_kouki)です。

突然ですが、あなたはココナッツオイルの優れた効能を知っていますか?

ココナッツオイルは、古来から太平洋諸島やアフリカの地域に住む人々の間で健康食品として食されてきました。

そして、段々とその優れた効能が世界中に広まり、最近は日本でも「ココナッツオイルは身体に良い」という言葉を耳にする機会が多くなってきています。

しかし、今まで日本人にはあまり馴染みのなかった食品なので、「具体的にどんな健康効果があるの?」といった疑問点もあるのではないでしょうか?

そこで今回の記事では、ココナッツオイルを長年愛用している僕が、

  • 科学的に証明されたココナッツオイルの健康効果
  • ココナッツオイルを食べる際の注意点
  • ココナッツオイルの種類や正しい選び方

といったココナッツオイルに関する幅広い情報を正確にまとめてお伝えしたいと思います。

1.ココナッツオイルの健康効果

まずは、ココナッツオイルを摂取する事で得られる健康効果を1つずつご紹介します。

1-1.糖尿病の予防効果がある

ココナッツオイルには、糖尿病の予防効果があります。

糖尿病は、身体のエネルギー源であるブドウ糖を全身の細胞に行き渡らせる役割を持つインスリンの分泌量の減少や、働きが弱まる事が原因です。

ですが、ココナッツオイルに含まれる「中鎖脂肪酸」は、インスリンの分泌量や働きを改善する事が出来ます。

通常、食事によって吸収したブドウ糖はインスリンの働きによって全身の細胞に送られます。

しかし、中鎖脂肪酸はエネルギー源として素早く分解される特性があり、細胞に吸収される際にインスリンを必要としません。

ですので、ココナッツオイルを食べるとインスリンの負担を軽減させ、最終的にブドウ糖を細胞に行き渡らせる役割を助ける事に繋がるのです。

ボストン大学医学部肥満研究センターの実験では、被験者に90日間、中鎖脂肪酸を摂取させ体内を調査した結果、「インスリンの働きが改善され、更に体重も減少した」と報告しています。

1-2.アルツハイマー病の予防効果がある

最新の科学的な研究では、ココナッツオイルには認知症の一つであるアルツハイマー病の予防が出来る事が分かっています。

アルツハイマー病は、身体の主なエネルギー源である「ブドウ糖」を正常に代謝する事が出来なくなり、脳機能が低下する病気です。

しかし、実は人間の体内には、“もう一つのエネルギー源”が存在します。

それが「ケトン体」です。

ケトン体は、ブドウ糖の代わりに脳や内臓のエネルギー源として活用される物質であり、エネルギー不足によって低下した脳機能を回復させる働きがあります。

そして、食事によってケトン体の分泌量を増加させるには、ココナッツオイルを摂取する事が極めて効果的です。

ココナッツオイルに含まれる「中鎖脂肪酸」は、体内でブドウ糖としてではなく、ケトン体として代謝されます。

代謝されたケトン体は内臓や筋肉、そして、脳のエネルギー源として活用されるので、ココナッツオイルを日常的に摂取する事はアルツハイマー病の予防に繋がるのです。

2016年に東京大学大学院が行った研究では、「ココナッツオイルに含まれる中鎖脂肪酸はケトン体を生み出し、脳の健康状態を回復させる」と発表しています。

1-3.免疫力が向上する

ココナッツオイルに多く含まれる「ラウリン酸」には、免疫力をアップさせる効果があります。

ラウリン酸は、乳幼児の栄養源でもある「母乳」にも含まれている身体に優しい脂肪酸です。

ラウリン酸は体内に吸収されると、強力な抗菌作用と抗微生物作用を持つ「モノラウリン」という成分に分解されます。

モノラウリンは体内で活性化し、身体に害を及ぼす細菌や微生物を排除し、様々な病気のリスクを抑える事が可能です。

また、体内の病原菌が減少すると身体の免疫系の負担も軽減するので、病気に対する抵抗力が向上し、結果的に体調を崩しにくくなります。

1-4.カンジダ症を防ぐ

あなたは「カンジダ症」という病名を聞いた事があるでしょうか?

カンジダ症は「カンジダアルビカンス」という微生物が、口腔や性器、内臓等で異常繁殖し、様々な症状を発生させる病気です。

カンジダ症の種類 症状
口腔カンジダ 口の中に乳白色の苔のような斑点が現れる
性器カンジダ 性器に強い痒み、女性の場合は白いおりものが現れる
全身性カンジダ うつ状態、倦怠感、便秘や下痢
皮膚カンジダ 皮膚がガサガサになる、湿疹、痒み

カンジダ症の原因菌であるカンジダアルビカンスは、通常は体内に潜んでいても症状を引き起こす事は無いので、特に問題はありません。

しかし、風邪や抗生物質による免疫力の低下、強いストレス、妊娠、糖尿病等の理由で体内の抵抗力が落ちた時に症状が現れやすくなります。

特に女性器が感染する「膣カンジダ」は5人に1人が経験すると言われています。(参考記事:大正製薬・膣カンジダってどんな症状?

このカンジダ症の予防には、ココナッツオイルが効果的です。

ココナッツオイルに含まれるラウリン酸やカプリル酸には強い抗真菌作用があり、カンジダアルビカンスを減少させる事が出来ます。

マサチューセッツ州のタフツ大学等が行った共同研究では、「マウスにココナッツオイルを摂取させると腸内のカンジダアルビカンスが減少した」とアメリカ微生物学会ジャーナルに発表しています。

1-5.肥満を防ぐ

「油」と聞くと「太りそう…」とイメージされる方は多いとは思いますが、実はココナッツオイルは肥満を防止する役割があります。

ココナッツオイルの最大の特徴は、エネルギーとして分解されやすい「中鎖脂肪酸」を62%も含んでいる事です。

一般的な食用油に多く含まれる「長鎖脂肪酸」は、体内に吸収されると脂肪組織に蓄積され、必要に応じてエネルギー源として分解されます。

しかし、中鎖脂肪酸は体内に吸収されるとそのまま肝臓に送られ、即座にエネルギー源として分解されるので、脂肪に蓄積される事が殆どありません。

結果的に、体脂肪の増加が抑制され、糖尿病や高血圧の原因になるメタボリックシンドロームも未然に防ぐ事が出来ます。

スウェーデンの大学病院が肥満女性を対象とした実験では、摂取カロリーを2200cal以下に制限して、毎日中鎖脂肪酸を摂取させた結果、1~2週間後に体脂肪蓄積抑制効果が得られました。

2.ココナッツオイルを食べる際の注意点

ココナッツオイルが健康的な食品である事は間違いありませんが、いきなり大量に摂取するのは控えて下さい。

何故なら、ココナッツオイルは消化スピードが極めて早いので、大量に摂取しすぎるとお腹がゆるくなり、下痢や腹痛等を引き起こしてしまう場合があるからです。

ココナッツオイルの適量は一日に大匙3杯までです。

もし食べ始めて腸に不調を感じた場合は、最初は摂取量を少量にし、徐々に増やして下さい。

3.ココナッツオイルの選び方

ココナッツオイルは製造過程の加工の仕方によって、通常のココナッツオイルと更にクォリティが高い「バージンココナッツオイル」の2種類に分かれます。

そして、ココナッツオイルを摂取する際は、バージンココナッツオイルを選ぶ事を強くお勧めします。

「バージン」と表記されていないココナッツオイルは、化学薬品を使用し高温で製造されているので、ココナッツオイルの健康効果を損なう可能性が高いです。

しかし、バージンココナッツオイルは、余計な食品添加物や化学薬品を使わず、より低い温度で精製されている為、ココナッツオイルの健康効果を最大限得る事が出来ます。

筆者自身はこちらの「有機エキストラバージンココナッツオイル」を食べています。

 

まとめ

今回は、ココナッツオイルの健康効果や注意点等を紹介させて頂きました。

いかがだったでしょうか?

ココナッツオイルには、一般的に使用されている食用油では得られない優れた効能がある事が伝わったかと思います。

今回の記事をきっかけに「ココナッツオイルを食べ始めました!」という人が増えてくれると嬉しいです。

最後までお読みいただきありがとうございました。

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